“Bij Kersten mag ik zijn wie ik ben”

Met een streven om 25 procent van het personeelsbestand te laten bestaan uit mensen met een arbeidsbeperking, is Kersten Hulpmiddelen met recht een inclusieve werkgever te noemen. Kersten levert hulpmiddelen aan zorgkantoren, zorgverzekeraars, gemeentes, instellingen en particulieren. Op de vestiging in Nijkerk werken 22 mensen, waarvan 8 uit de Doelgroep Banenafspraak.

“Ik denk dat we wel mogen stellen dat we een sociale en betrokken werkgever zijn die probeert de kracht van iemand naar boven te halen en juist mogelijkheden te stimuleren. Niet te kijken naar wat je niet kunt, maar naar wat je wel kunt!” vertelt Mieke Wijnen, projectleider Social Return bij Kersten.

Bij het bedrijf, dat drie vestigingen heeft, werken in totaal bijna 300 medewerkers. Binnen alle afdelingen van Kersten werken mensen met een arbeidsbeperking. “Stel dat u naar Kersten zou bellen en u krijgt een man aan de lijn, dan is dat mijn collega Marc. Hij is visueel beperkt, maar kan uitstekend iemand te woord staan. Dat als hij iets op moet zoeken, daar wat langer over doet, dat is iets wat je incalculeert en gecompenseerd krijgt door een loonwaarde. We hebben binnen alle functiebedelingen medewerkers met een afstand tot de arbeidsmarkt werken, van een medewerker administratie, tot medewerker reconditionering, monteur en een adviseur . Zij komen vanuit het UWV, gemeentes of sociale werkvoorzieningen.”

Kersten is trots op haar voortrekkersrol als het gaat om integratie van arbeidsgehandicapten. “We leveren hulpmiddelen aan mensen die ze helaas nodig hebben. Aan de andere kant willen we ons sterker maken voor de doelgroep die normaal gesproken minder kansen zou hebben. Maar ook omdat we geloven in de kracht van deze mensen en zien dat het werkt. Anderzijds hebben we ook werk dat zich leent voor de doelgroep. Hiermee kunnen we het doel als onze depothoudersrol vanuit het zorgkantoor, namelijk het hergebruik van hulpmiddelen, nog beter vormgeven.”

In Nijkerk demonteren de medewerkers retour gekomen rolstoelen. Ze reinigen de onderdelen en monteurs zetten de rolstoelen op aanvraag weer in elkaar. Ze zijn vanuit een sociale werkvoorziening van Inclusief Gresbo aan de slag gegaan. Daarnaast zijn in Nijkerk 2 werkervaringsplekken vanuit de gemeente vervuld.  “We hebben een dame aan de slag die door een vervelende gebeurtenis in haar verleden een flinke deuk heeft opgelopen waardoor de randvoorwaarden voor werken voor haar heel moeilijk zijn. We zien dat het voor haar werkt omdat ze zich hier veilig en vertrouwd voelt. En waar kun je je ontwikkelen? Op een plek waar je je veilig voelt. Zo probeer je het doel dat de gemeente heeft met deze kandidaat vorm te geven en mensen verder op weg te helpen en uiteindelijk naar betaald werk.”

Maatschappelijk betrokken ondernemen is voor het bedrijf belangrijk. Door regelingen zoals loonkostensubsidie van de gemeente en regelingen van het UWV om de werkplek aan te passen, is het mogelijk om zoveel mensen met arbeidsbeperking in dienst te nemen. Daarnaast heeft Kersten zelf begeleiders social return in dienst genomen. Dit is een extra investering, maar hiermee kunnen ze de begeleiding en kwaliteit borgen.

Miekes tip voor andere werkgevers is durven. “Je hoeft iemand niet meteen in vaste dienst te nemen. Kijk tijdens een stage; past het binnen jouw bedrijf? Is er een klik met de collega? Als die er is, is vaak alles mogelijk bij een werkgever. Het is zoeken naar de juiste man op de juiste plek. Natuurlijk hebben we wel eens een mismatch, maar dat hebben we met normale werknemer ook.”

Het veilige gevoel dat de medewerkers hebben bij het bedrijf is voor haar een belangrijke drijfveer. “Dat hoor ik vaak terug: Bij Kersten mag ik zijn wie ik ben. Daar kan ik mezelf blijven. Als mensen zeggen ik voel me hier veilig en kan me hier ontwikkelen en de medewerker is naar rato van waarde voor de werkgever, dan is voor mij het doel bereikt,” eindigt Mieke trots.

Geïnspireerd door dit verhaal? Stel het WerkgeversServicepunt uw vraag.
Wij denken graag met u mee!
  • Dit veld is bedoeld voor validatiedoeleinden en moet niet worden gewijzigd.