De samenleving doet zichzelf tekort door bijzondere mensen buiten te sluiten

Peter van Hofweegen richtte ITvitae in 2013 op, samen met partner Frans de Bie. Het bedrijf leidt mensen met autisme op in de IT en begeleidt ze vervolgens naar werk.

“Ons bedrijf is ontstaan vanuit de gedachte dat het Nederlandse onderwijssysteem aansluit op zo’n 60% van de mensen, maar iedereen aan de randen buitensluit. Dan heb ik het niet alleen over mensen met autisme, maar eigenlijk over iedereen die op de een of andere manier anders is dan het gemiddelde. Het systeem stimuleert de zo vaak verfoeide zesjescultuur.”

Dat dit niet zomaar een aanname is, blijkt wel uit het feit dat er 20.000 intelligente mensen met autisme uitvallen en thuis blijven zitten, veelal zonder opleiding en allemaal zonder werk. “Dat is de doelgroep waar wij ons op wilden richten,” vertelt van Hofweegen. “Het idee was eigenlijk simpel: aan de ene kant zit het Nederlandse bedrijfsleven te springen om goed opgeleid personeel, zeker ook in de IT, en aan de andere kant zitten al die mensen thuis.”

Extra aandacht en bescherming

“Door enerzijds te zorgen voor opleidingen op het niveau waar het bedrijfsleven om vraagt en anderzijds voor die extra aandacht en bescherming die onze jongens en meiden vaak nodig hebben, brengen we vraag en aanbod bij elkaar. En het werkt. We zijn sinds 2013 bezig en hebben meer dan 100 mensen naar werk geleid en nog eens 100 in diverse trajecten zitten. En dat in drie jaar tijd!”

“We hebben een maatschappij ingericht waarbinnen mensen zich sterk moeten aanpassen, en niet de structuren of omgeving zich aanpassen aan de mens. De mensen hebben welbeschouwd geen afstand tot de arbeidsmarkt. De maatschappij heeft een afstand tot deze mensen gecreëerd. De groep mensen waar we het over hebben, hoeft helemaal niet veranderd te worden. Mensen met autisme zijn niet beter of slechter, ze zijn hooguit anders en je mist heel veel als je de bijzondere mensen weglaat.”

Grote genieën

“Daar vechten wij tegen, want de samenleving doet zichzelf enorm tekort door deze mensen aan de zijlijn te laten staan. Niet alleen omdat bijna alle grote genieën – denk alleen al aan Turing of Tesla – in de geschiedenis wel de een of andere vorm van autisme hadden, maar vooral omdat we het hebben over een geweldig leuke, enthousiaste en unieke groep mensen. Dit zijn jongens en meiden die, als ze een beetje geduldig worden benaderd, ontzettend humoristisch en sociaal zijn. En als ze eenmaal de kans krijgen om ergens te werken ook nog eens buitengewoon loyaal en betrouwbaar.”

“Dat heb ik de afgelopen jaren van dichtbij gezien en daar ben ik echt 100% van overtuigd. Dus ken ik het antwoord op vraag: met wie is er nou wat mis, met deze mensen of met de maatschappij die ze onvoldoende kans geeft?”

Reportage ITvitae in Nieuwsuur

Nieuwsuur heeft op 1 april 2017 op NPO2 een reportage uitgezonden waarin zij twee talenten met autisme (Asperger) portretteren die bij ITvitae een ICT Leertraject naar Werk volgen. In de reportage zie je hoe zij na diverse tegenslagen, uitval in het reguliere onderwijs en onbegrip voor autisme de draad oppakken en bij ITvitae weer richting geven aan hun leven en hun passie. De 30-jarige Robert gaat als aankomend Data Science professional aan de slag in Rotterdam en de 28-jarige Niels maakt grote vorderingen in het Leertraject naar Werk als Cyber Security Specialist.

Bekijk de uitzending van Nieuwsuur NPO 2 over ITvitae

Geïnspireerd door dit verhaal? Stel het WerkgeversServicepunt uw vraag.
Wij denken graag met u mee!
  • Dit veld is bedoeld voor validatiedoeleinden en moet niet worden gewijzigd.